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Razer Core : vaut-il le coup ? Benchmarks, analyse et compatibilité

Douglas Black & J. Simon Leitner (traduit par JBP), 06/24/2017

Le Core est-il l’accessoire ultime pour la performance, ou possède-t-il des limitations ? Le premier produit à proposer une solution GPU externe complète grâce au Thunderbolt 3 (TB3), le Razer "Core", est l’un des docks graphique disponible les plus populaires du marché. Il utilise une interface TB3, avec un contrôleur TI82, plus ancien et universel : il devrait être compatible avec presque tous les portables équipés d’un port TB3 (pas uniquement les Razer). Nous testons le Core équipé d’un GPU Pascal dernier né, et avec le Blade, pour voir si le jeu en vaut la chandelle.

Le Razer Core a été le premier GPU externe utilisant le TB3 à être disponible sur le marché, et il faut reconnaître au fabricant le mérite d’être le premier à proposer un produit novateur et premium sur ce marché de niche. Mais le Core est loin d’être une solution idéale : il coûte cher – même quand on le compare à la concurrence – puisque son prix est compris entre 500 et 800 €, avec un GPU. Que le prix en vaille la peine ou non, cela dépendra avant tout de votre portable, et s’il est ou non déjà équipé d’un GPU équivalent à la GTX 1060 ou mieux. Dans le monde réel, et non dans les tests synthétiques, il semble en effet que les gains d’utiliser une 1080 dans le Core soient minimes face à une 1060 intégrée, et parfois celle-ci est même plus performante. Ce n’est pas ce que l’on souhaite quand l’on débourse 900 € pour le Core et un GPU assez puissant, sans compter la dépense faite pour le portable lui-même. Il va sans dire qu’il est possible de construire un PC de bureau bien plus puissant pour ce prix, mais cela met de côté la vraie fonction du Core, qui est d’améliorer un portable.

Dans l’ensemble, le Core fait le job : il permet d’ajouter une carte graphique externe à un portable équipé d’un port TB3. Mais les limites du TB3 et de l’appareil doivent être gardées à l’esprit, afin d’éviter une comparaison irréelle avec des PC de bureau conçus pour le jeu. Cela en rapproche malgré tout – mais à un coût certain.

Si vous avez un portable équipé d’une carte graphique peu performante, comme une GTX 1050 ou une Radeon Pro 460, ou même d’un iGPU, alors le Core et une carte du style de la GTX 1070 amélioreront énormément les performances graphiques de votre appareil – à un coût élevé. C’est au client de décider si le prix additionnel élevé d’un eGPU est mieux que d’avoir une seule machine.

En plus de ce questionnement légitime sur son prix et ses performances, le fait que l’une de ses fonctionnalités majeures, le hub USB, ne fonctionne toujours pas sur un grand nombre d’appareils 12 mois après sa sortie, est décevant, et empêche d’utiliser le Core comme une solution de docking polyvalente.

Enfin, le câble TB3 de 50 cm du Razer Core n’est pas suffisant dans presque tous les scénarios d’utilisation. Comme il se branche à l’arrière du Core, il faudra compter sur la présence disgracieuse de l’appareil lorsque vous l’utiliserez, à moins de prendre un câble tiers de 1 m. Pour une solution haut-de-gamme à prix élevé, cette lacune est flagrante.

L’intégralité de ce test est disponible en anglais en suivant ce lien.

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Douglas Black & J. Simon Leitner, 2017-06-24 (Update: 2017-06-24)