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Aperçu du kit Elecrow CrowPi Raspberry Pi pour l'éducation

Teaser
Le CrowPi d'Elecrow est un kit d'enseignement de l'électronique tout-en-un comprenant un Raspberry Pi (3B+ ou 4B) et suffisamment de boutons, de capteurs, de buzzers et d'écrans LCD pour permettre à tout étudiant de s'initier à l'électronique et à la programmation.
Sam Medley (traduit par DeepL / Ninh Duy), 🇺🇸 🇨🇳 ...

Introduction

Les kits électroniques éducatifs constituent l'un des segments de produits à la croissance la plus rapide sur le marché de l'éducation. Le passage du monde aux applications de l'Internet des objets, combiné à la baisse du coût des ordinateurs simples comme le Raspberry Pi, ont fait de l'électronique et de l'ingénierie informatique des sujets attrayants pour les élèves de tous niveaux.

Le CrowPi d'Elecrow est l'un de ces kits électroniques qui comprend suffisamment de boutons, de buzzers et de gadgets pour initier les élèves, jeunes et moins jeunes, à l'électronique et à la programmation informatique dans un emballage pratique et compact. Le CrowPi lui-même fait tourner les têtes, principalement en raison de son esthétique "DIY". Cependant, comme tout est prémonté dans le boîtier, le CrowPi est prêt à l'emploi. Elecrow inclut également environ deux douzaines de scripts d'exemple et un manuel agréable qui guide les étudiants à travers les programmes simples et la logique qui les sous-tend.

Mes enfants et moi avons joué avec le CrowPi au cours des trois dernières semaines. Voici ce que j'en pense.

Mallette - Ordinateur dans un bagage à main

L'aspect le plus remarquable du CrowPi est son design. Le kit évoque une esthétique "hacker" ou "DIY" ; il s'agit essentiellement de plusieurs cartes de circuits imprimés, de capteurs et d'écrans collés dans une petite valise. Il n'y a pas de clavier ou de trackpad intégré dans le boîtier extérieur, comme c'est le cas pour un ordinateur portable traditionnel, et ce, à dessein. Le Raspberry Pi qui bat au cœur du kit est entièrement exposé. Il y a quelques rangées de boutons et des groupes de capteurs dispersés sur la plaque principale.

Cela dit, la disposition de l'électronique est propre et bien organisée. Elecrow a inclus une belle matrice de LED qui affiche l'état des broches GPIO du Pi, ce qui permet aux étudiants de savoir quand une broche reçoit une entrée ou émet un signal. La plupart des éléments sont clairement étiquetés sur la plaque de base avec le nom du périphérique et la broche GPIO correspondante. Il s'agit d'une planche d'essai d'aspect professionnel qui garde tout propre et organisé pour minimiser les distractions d'un poste de travail fait maison.

La coque extérieure est faite de plastique ABS avec un alliage d'aluminium sur le pourtour. Elle est conçue comme une petite mallette pour un transport facile. Un support situé sur le côté gauche du kit permet de maintenir la partie supérieure lorsqu'elle est ouverte. Cependant, la charnière ne s'ouvre qu'à environ 90 degrés ; les utilisateurs devront peut-être se pencher pour voir le petit écran de 7 pouces logé dans la partie supérieure de la mallette.

Le clavier et la souris fournis par Elecrow avec le kit sont des périphériques USB sans fil génériques qui semblent bon marché mais qui font l'affaire. Les utilisateurs sont libres d'utiliser le clavier et la souris USB ou Bluetooth de leur choix.

Le CrowPi se présente sous la forme d'une mallette. (Images via CrowPi)
Le CrowPi se présente sous la forme d'une mallette. (Images via CrowPi)
Tous les composants électroniques et les capteurs sont visibles afin que les utilisateurs puissent voir exactement ce qui se passe.
Tous les composants électroniques et les capteurs sont visibles afin que les utilisateurs puissent voir exactement ce qui se passe.

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L'écran est net mais petit
L'écran est net mais petit

En parlant de l'écran, le CrowPi comprend un écran tactile IPS de 7 pouces. L'écran est connecté via l'un des ports micro-HDMI du Raspberry Pi 4B. Le câble de l'écran passe sous la plaque de base et remonte dans la moitié supérieure du boîtier. Malgré sa petite taille, l'écran est très net ; sa résolution de 1080x1920 donne une valeur très élevée de 314 ppi. L'entrée tactile fonctionne bien et est précise, bien que le fait de toucher un écran de cette taille donne une impression de lourdeur. Le défilement par le toucher est fluide.

Je comprends que le petit écran ait été choisi pour contrôler les coûts, mais un écran plus grand (9-10 pouces) aurait rendu le kit beaucoup plus facile à utiliser. Cependant, il est utilisable tel quel et semble plus fidèle à l'esprit d'un kit électronique de bricolage

Sinon, l'écran est un peu faible et les couleurs sont un peu fades. Étant donné que l'appareil est conçu comme un kit d'enseignement de l'électronique et non comme un ordinateur portable de consommation de médias, je ne lui reprocherai pas ces défauts


Caractéristiques

Comme nous l'avons mentionné, le CrowPi est livré avec un grand nombre de capteurs, de buzzers, d'écrans et de lumières déjà câblés et prêts à être utilisés. Elecrow propose également quelques ajouts intéressants, notamment deux manettes de jeu USB (inspirées des anciennes manettes de la SNES), des transistors et d'autres petits composants électroniques comme un moteur pas à pas. Les utilisateurs peuvent télécharger un PDF contenant 21 leçons qui utilisent des scripts Python pré-écrits pour activer les différents gadgets électroniques du boîtier. Certains de ces projets sont aussi simples que le déclenchement d'une sonnerie pendant une demi-seconde. D'autres sont des scripts complexes permettant d'afficher l'heure sur un écran LCD segmenté ou d'activer des circuits que les utilisateurs collent sur la planche à pain intégrée

Ces scripts préétablis sont un très bon complément et constituent de bons exemples de manipulation des broches GPIO sur le Raspberry Pi. Cependant, j'aurais aimé que le code utilisé soit plus approfondi. Python est un langage assez facile à apprendre, il aurait été intéressant qu'Elecrow explique les mots-clés et les bases du codage en plus des tutoriels. Au contraire, le PDF se contente d'expliquer ce qui va se passer lorsque le script est exécuté (par exemple, le Pi va attendre un signal d'une broche GPIO spécifique et envoyer une sortie à une autre broche). Les scripts comprennent des commentaires qui expliquent ce que font les sections du code, de sorte que les lecteurs intrépides peuvent faire de l'ingénierie inverse pour coder des scripts Python

Tout bien considéré, le CrowPi est bien conçu pour une utilisation immédiate dans une salle de classe ou un club d'électronique. Il s'adresse à un public plus jeune (de la fin de l'école primaire au début de l'école intermédiaire, soit entre la 3e et la 7e année aux États-Unis) grâce à sa construction simple et à sa configuration prête à l'emploi.

Logiciel

Le CrowPi fonctionne sous Raspian, un dérivé de Debian Linux
Le CrowPi fonctionne sous Raspian, un dérivé de Debian Linux

Le CrowPi fonctionne sous Raspian avec quelques fichiers préinstallés (comme les scripts Python mentionnés plus haut). Raspian lui-même est une branche de Debian Linux. En tant que tel, presque tout ce qui peut être installé sur Debian et qui est compatible avec un processeur ARM devrait fonctionner sur le CrowPi. J'ai réussi à installer GIMP pour la manipulation d'images et LibreOffice (via apt-get), et les deux ont fonctionné aussi bien qu'on peut l'espérer. Je n'ai pas essayé d'installer beaucoup d'autres logiciels, donc votre kilométrage peut varier.

Le CrowPi est livré avec Minecraft Pi Edition pré-installé, ce qui constitue une bonne distraction. Il y a quelques scripts Python pré-écrits pour jouer avec Minecraft, ce qui est un moyen populaire d'introduire le codage orienté objet aux jeunes. Les contrôleurs inclus fonctionnent assez bien, en particulier avec les émulateurs. Puisque le Raspberry Pi 4 est une machine d'émulation assez compétente, le CrowPi pourrait faire double emploi en tant que kit d'apprentissage de l'électronique et station de jeux rétro portable, bien que les jeux sur l'écran de 7 pouces soient un peu fatigants pour les yeux

En résumé, le CrowPi est essentiellement un Raspberry Pi connecté à un ensemble de capteurs et de gadgets intégrés dans un joli boîtier. Si vous pouvez faire quelque chose avec un Raspberry Pi, vous pouvez le faire avec le CrowPi.

CrowPi comprend un IDE Python pour coder...
CrowPi comprend un IDE Python pour coder...
... et l'utilisation de l'électronique connectée.
... et l'utilisation de l'électronique connectée.
Le CrowPi peut exécuter tout ce qu'un Raspberry Pi peut exécuter, comme les navigateurs web.
Le CrowPi peut exécuter tout ce qu'un Raspberry Pi peut exécuter, comme les navigateurs web.
Le CrowPi comprend également Minecraft Pi Edition pour s'amuser un peu.
Le CrowPi comprend également Minecraft Pi Edition pour s'amuser un peu.

Conclusion

Le CrowPi est une technologie éducative amusante et intéressante. Il n'est pas unique dans ce domaine ; d'autres kits électroniques basés sur le Raspberry Pi existent depuis des années. Le plus remarquable est l'ordinateur Kano, qui comprend un Raspberry Pi, un clavier et un pavé tactile combinés, ainsi qu'une suite d'applications et de didacticiels pour aider les jeunes à coder. Cependant, le CrowPi regroupe tous ces éléments dans un boîtier unique et portable et propose de nombreux gadgets pré-câblés, le tout pour un coût à peu près équivalent (229 à 359 dollars, selon la configuration)

Le CrowPi est résolument orienté vers les bricoleurs et les passionnés d'électronique plutôt que vers les codeurs. Cependant, le CrowPi est parfaitement adapté aux clubs de codage extrascolaires ; il comprend tout ce dont les étudiants ont besoin (ainsi qu'un écran intégré, ce que beaucoup d'autres kits Raspberry Pi n'incluent pas) dans une mallette qui peut facilement être rangée ou emmenée à la maison une fois le cours terminé

J'ai deux suggestions pour améliorer le CrowPi. Il a besoin d'un écran plus grand, et une batterie intégrée améliorerait la portabilité de la machine. Cependant, CrowPi semble avoir déjà mis en œuvre ces correctifs dans le CrowPi 2, que je vais bientôt examiner. En ce qui concerne le kit électronique prêt à l'emploi pour les enfants ou les adultes intéressés, le CrowPi est une excellente option qui offre un certain flair de hacker à l'apprentissage. Cependant, les utilisateurs doivent absolument se tourner vers le CrowPi 2, qui semble améliorer le CrowPi de toutes les manières possibles

Le CrowPi est disponible sur Elecrow à partir de 229 USD

Clause de non-responsabilité : L'auteur de cet article a reçu gratuitement le kit éducatif CrowPi d'Elecrow à des fins de test.

Sam Medley
Editor of the original article: Sam Medley - Senior Tech Writer - 1171 articles published on Notebookcheck since 2016
Ninh Duy
Translator: Ninh Duy - Editorial Assistant - 233749 articles published on Notebookcheck since 2008
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Sam Medley, 2021-08-28 (Update: 2021-08-30)