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Les licenciements chez Microsoft ont touché plus durement 343 Industries, The Coalition et Bethesda, mais le studio confirme que Halo et Master Chief sont là pour rester

La société 343 Industries de Halo Infinite a été la plus touchée lors des récents licenciements chez Microsoft. (Image Source : Xbox)
La société 343 Industries de Halo Infinite a été la plus touchée lors des récents licenciements chez Microsoft. (Image Source : Xbox)
Les licenciements récents de Microsoft semblent avoir touché le plus durement 343 Industries, créateur de la célèbre franchise Halo, ainsi que des studios tels que The Coalition et Bethesda. Plusieurs anciens employés ayant exprimé leur opinion sur la direction et le besoin injustifié de réduire les effectifs malgré une bonne trésorerie, les fans de Halo craignent que ces mesures aient un impact négatif sur Halo Infinite, même s'ils sont officiellement assurés que le développement du jeu se déroulera comme prévu.

La récente décision de Microsoft de licencier 10 000 personnesdans un contexte d'incertitude économique a été un choc pour de nombreux employés - vétérans et les autres. Les licenciements massifs ont également touché la division Xbox de l'entreprise, en particulier les studios travaillant sur Halo (343 Industries), Gears of War (The Coalition) et Starfield (Bethesda Game Studios).

Bien qu'une réduction de 10 000 personnes ne représente qu'environ 5 % des effectifs de Microsoft dans le monde, personnes ayant connaissance de la question suggèrent que 343 Industries fait partie des entreprises les plus touchées par ces licenciements, en dehors des départs importants qui ont eu lieu avant.

Cela a des implications pour le projet Halo Infinite le directeur de la création Joseph Staten ayant quitté les studios pour rejoindre Xbox Publishing. Staten a rejoint 343 Industries fin 2020 pour guider Halo Infinite vers un lancement correct.

Un ancien employé, Che Chou , a écrit sur Mastodon que plus de 60 personnes de 343 Industries ont été licenciées, y compris celles qui ont fourni des décennies de travail. L'ancien concepteur multijoueur de Halo, Patrick Wren, qui travaille maintenant chez Respawn, a estimé que les mesures prises par Microsoft ont "voué Halo à l'échec". Il a tweeté,

Les licenciements chez 343 n'auraient pas dû avoir lieu et Halo Infinite devrait être dans un meilleur état. La raison de ces deux choses est l'incompétence des dirigeants au cours du développement de Halo Infinite, qui a provoqué un stress massif chez ceux qui travaillent dur pour faire de Halo le meilleur possible".

Nombreux sont ceux qui pensent que la politique de Microsoft en matière de sous-traitance et ses relations avec ces derniers sont à l'origine des problèmes de Halo Infinite. Un ancien développeur de Halo qui se fait appeler Nick | Sir Iron Wolf sur Twitter a répondu au post de Wren,

N'oubliez pas la forte dépendance à l'égard des entrepreneurs/fournisseurs et ce système foireux (bien que je sache que c'est plus MS). J'aurais adoré rester dans l'équipe si j'avais pu, et j'ai gravi les échelons. C'est toujours l'un de mes emplois préférés".

Zara, une autre ancienne développeuse de 343, l'affirme,

Après avoir été soumis à ce cycle de sous-traitance pendant près de 6 ans, j'ai toujours eu l'impression d'être éclairé par une lampe à gaz pour entendre à quel point la direction se souciait de nous et de nos opinions, mais l'invitait rarement là où elle avait l'impression que cela ferait le plus de bien pour faire la différence et nous obtenions une inaction conciliante".

Naturellement, les fans de Halo s'inquiètent de l'avenir de leur franchise bien-aimée. pierre Hintze, chef du studio de 343, a cependant confirmé,

Halo et Master Chief sont là pour rester.

343 Industries continuera à développer Halo et à l'avenir, y compris les histoires épiques, le multijoueur, et plus de ce qui rend Halo grand".

Bien que cela puisse apaiser un peu les inquiétudes, beaucoup pensent toujours que les licenciements semblent injustifiés à ce stade, étant donné que l'entreprise ne manque pas de liquidités. Microsoft a réalisé 198 milliards de dollars US de revenus et 83 milliards de dollars US de revenus d'exploitation en 2022.

Le géant de Redmond a acquis ZeniMax Media, la société mère de Bethesda, pour un montant de 7,5 milliards de dollars américains en 2021 Achat de 68,7 milliards de dollars US d'Activision Blizzard Inc. avec la FTC AMÉRICAINE et d'autres organismes de réglementation. Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a perçu 54,9 millions de dollars américains à titre de rémunération en 2022.

Par conséquent, si les licenciements ne sont pas une nouveauté pour Microsoft, le moment choisi pour les effectuer, compte tenu des événements mondiaux et de l'augmentation du chiffre d'affaires de Microsoft, suscite quelques interrogations.

Mais Microsoft n'est pas le seul concerné. De grandes entreprises technologiques telles qu'Alphabet, la société mère de Google (12 000), Meta, la société mère de Facebook (11 000), Salesforce (8 000), Cisco (4 000), Twitter (3 700), Seagate Technology Holdings (3 000) et Intel (plusieurs milliers attendus), entre autres , ont toutes décidé de réduire leurs effectifs.

Le secteur de la technologie a connu une vague d'embauches pendant la pandémie en raison de l'essor fulgurant du travail à distance et de la collaboration. Mais avec la situation qui commence à se normaliser dans le monde entier, l'effondrement du marché des PC, la hausse de l'inflation et le choc énergétique provoqué par le conflit actuel entre la Russie et l'Ukraine, ces entreprises veulent maintenant se débarrasser du personnel excédentaire recruté ces dernières années afin de se préparer aux incertitudes économiques.

Pendant ce temps, Bethesda travaille d'arrache-pied sur son ambitieux projet Starfield, tandis que The Coalition travaille sur le prochain épisode de Gears ainsi que sur un autre titre non annoncé.

Espérons que la nouvelle restructuration de 343i soit de bon augure pour le bien de la franchise et des fans en général.

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Vaidyanathan Subramaniam, 2023-01-23 (Update: 2023-01-23)