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Mise en bouche : nos premières impressions de la Google Nexus 9

Daniel Schmidt (traduit par Mehdi Rafenne), 12/08/2014

Et les deux ne firent plus qu'un. La dernière tablette de Google est, cette fois-ci, le fruit d'une collaboration entre l'Américain et HTC. Elle est destinée à remplacer les Nexus 7 et Nexus 10. C'est le premier appareil à tourner sous la version 5.0 d'Android, Lollipop, et elle semble plutôt intéressante. Cette nouvelle itération du système d'exploitation mobile intègre désormais le support des processeurs 64-bit, et bien évidemment, la Nexus 9 en intègre un.

Pour la critique originale en allemand, voyez ici.

Nous tenions à partager avec vous nos premières impressions et les résultats des benchmarks sur la Google Nexus 9, avant que la critique détaillée soit publiée (dans quelques jours). Cette nouvelle tablette, conçue, cette fois-ci, par HTC, succède aux modèles sept et dix pouces du géant américain, qui disparaissent de la gamme Nexus. Mais le nouveau venu se place entre ces deux formats, avec son écran 8,9 pouces, ce qui rend la migration entre les appareils plutôt aisée. Son SoC Nvidia's Tegra K1, le premier d'architecture 64-bit à tourner sous le système d'exploitation de Google, suggère de très bonnes performances, et la toute nouvelle version d'Android, Lollipop 5.0, devrait permettre de les exploiter au maximum.

La politique tarifaire de Google quant à ses tablettes a changé. Là où la Nexus 7 était mise à prix à 229 euros, la Nexus 9 débute à 389 euros (Wi-Fi, 16 Go), se plaçant donc au même niveau que l'iPad Mini 3 (Wi-Fi, 16 Go). Le prix public conseillé de la Samsung Galaxy Tab S 8.4 est plus élevé de 10 euros, mais vous devriez pouvoir vous la procurer pour moins cher, aujourd'hui.

Premières impressions

The Google Nexus 9 is available in three colors.
The Google Nexus 9 is available in three colors.

Avec presque huit millimètres, la Google Nexus 9 est légèrement plus épaisse que le reste des tablettes haut-de-gamme. Son poids de 422 grammes n'est pas trop important, mais l'iPad Mini 3 (331 g) reste bien plus légère, de même que la Tab S 8.4 (301 g). Mais son écran est plus grand, ce qui complique un peu la prise à une seule main. Bien qu'elle soit intégralement faite en plastique, cette tablette ne donne pas du tout l'impression de bas-de-gamme, et offre un certain confort d'utilisation. Mais elle ne semble pas être très résistante à la torsion : il suffit de tenter de tordre la tablette très légèrement pour entendre de forts craquèlements, et pour plier la face arrière. 

Les haut-parleurs stéréo intègrent Boom Sound. Ils sont placés de part et d'autre de l'écran en mode paysage, et nous ont fait plutôt bonne impression, de prime abord. Les certifications de connectivité semblent plutôt complètes, avec le support de la norme WLAN ac, du Bluetooth 4.1 et de la NFC. Notre modèle de test intègre uniquement le Wi-Fi, la LTE étant une option. Aucun capteur d'empreintes digitales à l'horizon.

Google Android 5.0 Lollipop nous a laissé une très bonne impression d'entrée de jeu, et son design moderne est très agréable. Seul l'agencement du clavier nous a quelque peu déroutés : les touches virtuelles ne sont pas délimitées visuellement. Le système est très fluide, et nous n'avons pour le moment constaté aucun ralentissement.

263.9 mm 177.6 mm 8.9 mm 603 g228.3 mm 153.7 mm 7.95 mm 422 g221 mm 126 mm 9.2 mm 371 g224 mm 154 mm 3 mm 401 g216.8 mm 126.5 mm 8.3 mm 338 g212.8 mm 125.6 mm 6.6 mm 301 g200 mm 114 mm 8.65 mm 290 g200 mm 134.7 mm 7.5 mm 331 g192 mm 118 mm 9 mm 295 g

Caméras

L'appareil photo principal 8 mégapixels de la Google Nexus 9 est secondé par un flash LED. Le premier cliché de démonstration montre un gros problème de rétroéclairage. Le HDR aurait pu compenser cela, si seulement il avait été présent. En général, les fonctionnalités se limitent aux basiques. Ainsi, l'auto-focus est disponible, mais il faudra faire sans stabilisateur d'image. 

Le mode panorama est très polyvalent, peut être utilisé tant en mode paysage qu'en mode portrait. Il vous est également possible de créer des panoramas à partir de plusieurs photographies.

Les vidéos sont capturées par la Nexus 9 en résolution Full HD (1920x1080 pixels, 16:9, 30 fps). Ni mode accéléré, ni mode ralenti, ne sont présents. Impossible également d'enregistrer en Ultra HD, ce qui est plutôt surprenant.

Panorama with the Nexus 9
Panorama with the Nexus 9
Nexus 9 (f/2.4, ISO 112, 1/30 sec)
Nexus 9 (f/2.4, ISO 112, 1/30 sec)
Nexus 9 (f/2.4, ISO 100, 1/164 sec)
Nexus 9 (f/2.4, ISO 100, 1/164 sec)
Nexus 9 (f/2.4, ISO 351, 1/24 sec)
Nexus 9 (f/2.4, ISO 351, 1/24 sec)

Ecran

Densité de pixels correcte de 288 PPI
Densité de pixels correcte de 288 PPI

La Google Nexus 9 possède un écran 8,9 pouces, protégé par un revêtement Corning Gorilla Glass 3, d'une résolution de 2048x1536 pixels, soit identique à celle de sa rivale de Cupertino. La Galaxy Tab S 8.4 (2560x1600 pixels) propose un écran d'une plus haute résolution, et donc d'une plus grande densité de pixels.

La luminosité est excellente, de même que la répartition de la lumière, mais le niveau de noir est un peu trop élevé : le contraste s'avère donc plutôt moyen. Plusieurs utilisateurs de tablettes Google se sont plaints de fuites de lumières notables. Nous confirmons ce problème sur écran noir, aux bordures.

413
cd/m²
405
cd/m²
411
cd/m²
409
cd/m²
430
cd/m²
411
cd/m²
413
cd/m²
410
cd/m²
394
cd/m²
Homogénéité de la luminosité
X-Rite i1Pro 2
Maximum: 430 cd/m² Moyenne: 410.7 cd/m²
Homogénéité de la luminosité: 92 %
Valeur mesurée au centre, sur batterie: 430 cd/m²
Contraste: 558:1 (Valeurs des noirs: 0.77 cd/m²)
ΔE Color 3.17 | 0.6-29.43 Ø6
ΔE Greyscale 3.29 | 0.64-98 Ø6.2
62% AdobeRGB 1998 (Argyll 3D)
Gamma: 2.39
Google Nexus 9
GeForce ULP K1 (Tegra K1 Kepler GPU), K1 (Denver), 32 GB eMMC Flash
Google Nexus 7 2013
Adreno 320, S4 Pro APQ8064A, 16 GB SSD
Samsung Galaxy Tab S 8.4
Mali-T628 MP6, 5420 Octa, 16 GB eMMC Flash
Apple iPad Mini 3
PowerVR G6430, A7, 16 GB eMMC Flash
Amazon Kindle Fire HDX 7 inch
Adreno 330, 800 MSM8974, 16 GB SSD
NVIDIA Shield Tablet P1761W
GeForce ULP K1 (Tegra K1 Kepler GPU), K1, 16 GB iNAND Flash
Screen
6%
-1%
1%
-33%
4%
Brightness middle
430
548.7
28%
258
-40%
357
-17%
446.9
4%
455
6%
Brightness
411
513
25%
261
-36%
344
-16%
426
4%
469
14%
Brightness Distribution
92
87
-5%
91
-1%
86
-7%
91
-1%
92
0%
Black Level *
0.77
1.07
-39%
0.61
21%
0.669
13%
0.68
12%
Contrast
558
513
-8%
585
5%
668
20%
669
20%
Colorchecker DeltaE2000 *
3.17
2.64
17%
3.66
-15%
3.35
-6%
6.73
-112%
3.88
-22%
Greyscale DeltaE2000 *
3.29
2.61
21%
2.51
24%
2.09
36%
8.52
-159%
3.38
-3%
Gamma
2.39 92%
2.35 94%
2.22 99%
2.4 92%
2.39 92%
2.74 80%
CCT
6746 96%
6701 97%
6450 101%
6851 95%
5710 114%
6537 99%
Color Space (Percent of AdobeRGB 1998)
62
100
61%
55
-11%

* ... Moindre est la valeur, meilleures sont les performances

Performances

Le processeur double-coeur qu'intègre la Nexus 9, un Nvidia Tegra K1 (Denver), est bien moins pourvu en coeurs que de nombreux autres appareils Android. Mais ils tournent à 2,5 GHz, et sont compatibles 64-bit, ce qui devrait résulter en de meilleurs performances par MHz. Les SoC quadri-coeur ou plus sont meilleurs lorsque plusieurs des coeurs sont utilisés. 2 Go de mémoire, ce n'est pas si mal, mais étant donné le placement haut-de-gamme de cette tablette et son système d'exploitation 64-bit, nous nous attendions à plus.

La partie graphique ressemble beaucoup à celle de la version 32-bit du Tegra K1, intégré, par exemple, à la Shield Tablet. GFXBench 2.7 donne des résultats légèrement moins bons pour la Nexus 9 au test Offscreen, par rapport à ceux obtenus par la tablette de Nvidia. Nous vérifierons dans notre critique détaillée si oui ou non ceci est dû à une bride du processeur en charge élevée; après nos premiers benchmarks GPU, la tablette est devenue assez chaude à l'arrière.

En elles-mêmes, les performances sont excellents, classant la tablette parmi les meilleurs actuellement sur le marché. Son module de stockage, notamment, est le plus rapide que nous ayons jamais testé sur un appareil Android jusqu'à aujourd'hui. HTC nous fait la preuve de ce dont l'eMMC 4.51 est capable.

Geekbench 3
32 Bit Multi-Core Score (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
2892 Points ∼4%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
2797 Points ∼3% -3%
Apple iPad Mini 3
2479 Points ∼3% -14%
Samsung Galaxy Note 4
3239 Points ∼4% +12%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
3495 Points ∼4% +21%
32 Bit Single-Core Score (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
1719 Points ∼35%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
935 Points ∼19% -46%
Apple iPad Mini 3
1373 Points ∼28% -20%
Samsung Galaxy Note 4
1112 Points ∼23% -35%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
1127 Points ∼23% -34%
3DMark
1280x720 offscreen Ice Storm Unlimited Physics (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
12420 Points ∼14%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
14318 Points ∼17% +15%
Apple iPad Mini 3
7798 Points ∼9% -37%
Samsung Galaxy Note 4
18913 Points ∼22% +52%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
21086 Points ∼24% +70%
Apple iPad Air 2
10379 Points ∼12% -16%
1280x720 offscreen Ice Storm Unlimited Graphics Score (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
39070 Points ∼7%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
13781 Points ∼3% -65%
Apple iPad Mini 3
19674 Points ∼4% -50%
Samsung Galaxy Note 4
20733 Points ∼4% -47%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
39590 Points ∼7% +1%
Apple iPad Air 2
31542 Points ∼6% -19%
1280x720 offscreen Ice Storm Unlimited Score (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
26455 Points ∼11%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
13897 Points ∼6% -47%
Apple iPad Mini 3
14699 Points ∼6% -44%
Samsung Galaxy Note 4
20299 Points ∼9% -23%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
33129 Points ∼14% +25%
Apple iPad Air 2
21707 Points ∼9% -18%
GFXBench 3.0
off screen Manhattan Offscreen OGL (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
31 fps ∼6%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
5.5 fps ∼1% -82%
Apple iPad Mini 3
13.2 fps ∼2% -57%
Samsung Galaxy Note 4
17.7 fps ∼3% -43%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
31.2 fps ∼6% +1%
Apple iPad Air 2
37.6 fps ∼7% +21%
on screen Manhattan Onscreen OGL (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
22.5 fps ∼6%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
2.8 fps ∼1% -88%
Apple iPad Mini 3
8.8 fps ∼2% -61%
Samsung Galaxy Note 4
11 fps ∼3% -51%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
29.8 fps ∼8% +32%
Apple iPad Air 2
27 fps ∼7% +20%
GFXBench (DX / GLBenchmark) 2.7
1920x1080 T-Rex HD Offscreen C24Z16 (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
57.8 fps ∼0%
Google Nexus 7 2013
16 fps ∼0% -72%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
22.8 fps ∼0% -61%
Apple iPad Mini 3
22.7 fps ∼0% -61%
Samsung Galaxy Note 4
42.4 fps ∼0% -27%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
66 fps ∼1% +14%
Apple iPad Air 2
70.4 fps ∼1% +22%
T-Rex HD Onscreen C24Z16 (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
43.4 fps ∼1%
Google Nexus 7 2013
16 fps ∼0% -63%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
14.1 fps ∼0% -68%
Apple iPad Mini 3
28.6 fps ∼1% -34%
Samsung Galaxy Note 4
27.7 fps ∼1% -36%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
57 fps ∼2% +31%
Apple iPad Air 2
52.1 fps ∼2% +20%
AndroBench 3-5
Random Write 4KB (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
14.49 MB/s ∼6%
Google Nexus 7 2013
0.82 MB/s ∼0% -94%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
1.46 MB/s ∼1% -90%
Samsung Galaxy Note 4
3.14 MB/s ∼1% -78%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
0.9 MB/s ∼0% -94%
Random Read 4KB (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
36.22 MB/s ∼16%
Google Nexus 7 2013
11.99 MB/s ∼5% -67%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
11.68 MB/s ∼5% -68%
Samsung Galaxy Note 4
19.87 MB/s ∼9% -45%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
11 MB/s ∼5% -70%
Sequential Write 256KB (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
75.49 MB/s ∼13%
Google Nexus 7 2013
13.97 MB/s ∼2% -81%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
18.02 MB/s ∼3% -76%
Samsung Galaxy Note 4
38.91 MB/s ∼7% -48%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
15.5 MB/s ∼3% -79%
Sequential Read 256KB (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
279.16 MB/s ∼16%
Google Nexus 7 2013
59.73 MB/s ∼3% -79%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
89.07 MB/s ∼5% -68%
Samsung Galaxy Note 4
178.77 MB/s ∼10% -36%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
83 MB/s ∼5% -70%
Peacekeeper - --- (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
2387 Points ∼39%
Google Nexus 7 2013
611 Points ∼10% -74%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
859 Points ∼14% -64%
Samsung Galaxy Note 4
852 Points ∼14% -64%
Apple iPad Air 2
2750 Points ∼44% +15%
Octane V2 - Total Score (Classer selon les valeurs)
Google Nexus 9
8210 Points ∼16%
Samsung Galaxy Tab S 8.4
4376 Points ∼8% -47%
Apple iPad Mini 3
5722 Points ∼11% -30%
Samsung Galaxy Note 4
5379 Points ∼10% -34%
NVIDIA Shield Tablet P1761W
6777 Points ∼13% -17%
Apple iPad Air 2
10512 Points ∼20% +28%

Légende

 
Google Nexus 9 Nvidia Tegra K1 (Denver), NVIDIA Tegra K1 Kepler GPU, 32 GB eMMC Flash
 
Google Nexus 7 2013 Qualcomm Snapdragon S4 Pro APQ8064A, Qualcomm Adreno 320, 16 GB SSD
 
Samsung Galaxy Tab S 8.4 Samsung Exynos 5420 Octa, ARM Mali-T628 MP6, 16 GB eMMC Flash
 
Apple iPad Mini 3 Apple A7, PowerVR G6430, 16 GB eMMC Flash
 
Samsung Galaxy Note 4 Qualcomm Snapdragon 805 APQ8084, Qualcomm Adreno 420, 32 GB eMMC Flash
 
NVIDIA Shield Tablet P1761W Nvidia Tegra K1, NVIDIA Tegra K1 Kepler GPU, 16 GB iNAND Flash
 
Apple iPad Air 2 Apple A8X, PowerVR GXA6850, 128 GB eMMC Flash

Consommation énergétique & Autonomie

La consommation au repos est relativement élevée, ce qui peut laisser supposer un écran énergivore. Mais HTC compense cela en intégrant une grosse batterie de 6900 mAh : la consommation énergétique de la tablette ne devrait poser aucun problème. Nous nous attendons a une bonne, voire une très bonne autonomie. 

Selon le constructeur, la Nexus 9 devrait tenir 9 heures et demi en navigation web CLAN, soit légèrement moins que l'iPad Mini 3 (10 heures). Android 5.0 Lollipop intègre enfin son propre mode d'économie d'énergie, qui s'activera dès lors que la batterie atteint 5 à 15% d'autonomie restante.

Consommation énergétique
Éteint/en veilledarklight 0 / 0.1 Watts
Au reposdarkmidlight 2.6 / 4.9 / 5.2 Watts
Fortement sollicité midlight 7.5 / 9.2 Watts
 color bar
Légende: min: dark, med: mid, max: light        Voltcraft VC 940

Premier verdict

The Nexus 9 reveals some small drawbacks.
The Nexus 9 reveals some small drawbacks.

La collaboration entre Google et HTC résulte en une bonne tablette, qui cristallise les attentes des utilisateurs du fait de la gloire récoltée par ses prestigieux prédécesseurs. Mais son prix constitue son premier mauvais point.

La Nexus 9 est légèrement plus épaisse que ses concurrents, mais son design n'en est pas pour autant moins beau. Mais une prise en main rapide a suffi à déceler des problèmes quant à la qualité de fabrication. L'écran offre une très haute résolution et est très lumineux : nous ne lui reprocherons ici qu'un contraste perfectible. La caméra ne propose que les fonctionnalités les plus basiques, mais au moins, elle offre une meilleur résolution que celles d'autres tablettes, et est secondée par un flash LCD.

Le Nvidia Tegra K1 (Denver) nous a fait une très bonne première impression, grâce à ses superbes performances. Il nous faudra vérifier la possible bride du GPU en charge système élevée. Nous avons également beaucoup apprécié la version Lollipop 5.0 de Google Android, qui a jusqu'alors tourné avec beaucoup de fluidité.

Nous aurions également aimé pouvoir étendre le stockage disponible via une carte microSD, surtout que la Nexus 9 n'est disponible qu'en version 16 ou 32 Go de stockage interne. La tablette aura du mal à sortir du lot pour obtenir une excellente note. Il est par ailleurs vraiment dommage que de bons appareils, comme la Nexus 7, ait complètement disparus de la gamme du constructeur américain.

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Daniel Schmidt, 2014-12- 8 (Update: 2018-05-15)