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Apple A8X

Apple A8X

L'Apple A8X est un SoC (Système sur Puce) haute performance de type ARM présenté au grand public en Octobre 2014 par l'introduction de l'iPad Air 2. Les trois noyaux processeur voient des fréquences de fonctionnement légèrement supérieures par rapport aux deux cœurs que compte l'Apple A8 (+100 MHz). Apple annonce un gain en performance de l'ordre de 40% par rapport à la puce Apple A7 cadencé à 1,3 GHz et de 20% par rapport à l'A8. L'A8X intègre par ailleurs un circuit graphique bien plus véloce (2x4 cœurs PowerVR Series 6XT Rogue GXA6850) et un contrôleur mémoire LPDDR3 d'une largeur de bus de 128-bit.

Architecture 

Avec l'avènement de Cyclone 2, Apple s'est lancé sur l'optimisation de l'efficience de ses puces sur le plan des performances par cycle d'horloge par rapport à l'architecture Cyclone premier du nom (Apple A7) : la différence est d'environ 10 à 15%. Ni le Qualcomm Krait et ni l'ARM Cortex-A57 ne peuvent égaler l'architecture Cyclone 2 sur le nombre d'instructions par cycle d'horloge IPC. Les modifications exactes de l'architecture n'ont pas été révélées mais il est certainement question de caches et de registres plus importants mais aussi d'optimisation sur la prédiction de branchement. Étant basée sur l'architecture ARMv8, la puce Cyclone 2 est de type 64-bit.

Performances

Face à l'Apple A7, la puce A8X offre un gain de performance de l'ordre de 20 à 70%. Les performances en tâches multithreadées ont été significativement accrues grâce à la présence d'un troisième noyau processeur, néanmoins les gains en tâches monothreadés s'élèvent à 20%. Selon les résultats obtenus dans le test synthétique Geekbench 3, la puce A8X serait le SoC ARM le plus rapide du marché Fin 2014. La puce tire clairement partie de la prise en charge du 64-bit (iOS et Geekbench 3). Sans cela, le processeur dual-core Nvidia Tegra K1 (Denver) reste plus véloce sur les applications monothreadées.

Circuit graphique

Contrairement aux précédentes spéculations, l'A8X intègre une puce PowerVR Series 6 (Rogue) GXA6850 à 8 clusters consistant en la combinaison de deux circuits graphiques GX6450 (2x 4 clusters) au lieu d'un seul GX6650 (6 clusters). La dénomination GXA6850 a été créée par nos confrères de chez Anandtech, il se peut que son véritable nom soit GX6450MP2.

Chaque cluster offre quatre ALU FP16 et deux ALU FP32, ce qui donne une puissance de calcul brute d'environ 230 GFLOPS FP32 à 450 MHz (fréquence de fonctionnement estimée). Le GXA6850 ne fait pas que surpasser aisément le Qualcomm Adreno 420 (Snapdragon 805), elle laisse légèrement derrière elle la Nvidia Tegra K1 par une petite marge. Le GXA6850 est ainsi l'une des puces graphiques les plus rapides au monde sur le marché des tablettes en 2014, presque aucun jeu ne lui pose de difficulté à hautes résolutions. Parmi ses caractéristiques, on retiendra que la puce prend en charge les librairies OpenGL 3.x/4.x, OpenGL ES 3.0 mais aussi DirectX 10.

Consommation énergétique

En contraste à ses précédents SoC, Apple a confié la fabrication de ses A8 et de ses A8X à TSMC et non plus à Samsung. Grâce à un tout nouveau procédé d'une lithographie de 20 nm, le SoC embarque un nombre impressionnant de 3 milliards de transistors. La consommation énergétique devrait être au niveau des autres SoC haute-performance de chez Qualcomm ou encore Samsung.

GammeApple
Nom de codeCyclone 2
Gamme: Cyclone 2
» Apple A8X1500 MHz3 / 34 MB
Apple A81400 MHz2 / 24 MB
Fréquence1500 MHz
Cache de Niveau 1 (L1)384 KB
Cache de Niveau 2 (L2)2 MB
Cache de Niveau 3 (L3)4 MB
Nombres de cœurs/threads simultanés supportés3 / 3
Nombre de transistors3000 Million(s)
Lithographie (procédé de fabrication)20 nm
Taille du Die128 mm2
FonctionnalitésARMv8 Instruction Set, PowerVR GXA6850 (2x 4 Cluster Rogue), 128 Bit LPDDR3 Memory Controller
Carte graphiquePowerVR GX6650
64 BitPrend en charge les instructions 64 Bit
Date de présentation10/16/2014

Benchmarks

3DMark - 3DMark Ice Storm Unlimited Physics
10379 Points (12%)
3DMark - 3DMark Sling Shot Extreme (ES 3.1) Unlimited Physics
1400 Points (18%)
3DMark - 3DMark Sling Shot (ES 3.0) Unlimited Physics
1449 Points (25%)
Geekbench 3 - Geekbench 3 32 Bit Multi-Core
4477 points (8%)
Geekbench 3 - Geekbench 3 32 Bit Single-Core
1812 points (37%)
Geekbench 3 - Geekbench 3 64 Bit Multi-Core
4530 points (7%)
Geekbench 4.4 - Geekbench 4.1+ 64 Bit Single-Core
1821 points (27%)
Geekbench 4.4 - Geekbench 4.1+ 64 Bit Multi-Core
4357 points (8%)
Geekbench 5 - Geekbench 5 64 Bit Multi-Core
1060 points (6%)
Linpack Android / IOS - Linpack Multi Thread
2429 MFLOPS (82%)
Linpack Android / IOS - Linpack Single Thread
min: 1021.11     moyenne: 1021     médian: 1021.1 (100%)     maximum: 1021.1099853515625 MFLOPS
Mozilla Kraken 1.1 - Kraken 1.1 Total Score *
2396 ms (4%)
Sunspider - Sunspider 1.0 Total Score *
291 ms (3%)
Sunspider - Sunspider 0.9.1 Total Score *
326 ms (3%)
Octane V2 - Octane V2 Total Score
10512 Points (18%)
AnTuTu v5 - AnTuTu v5 Total Score
63292 Points (64%)
AnTuTu v6 - AnTuTu v6 Total Score
101062 Points (34%)
PassMark PerformanceTest Mobile V1 - PerformanceTest Mobile CPU Tests
73235 Points (10%)
- Amplitude des valeurs obtenues dans le benchmark avec cette carte graphique
- Valeur moyenne obtenue dans le benchmark avec cette carte graphique
* Smaller numbers mean a higher performance

v1.15

Critiques du Apple A8X processeur

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Klaus Hinum (Update: 2015-01-21)